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天然钻石和合成钻石

天然钻石和合成钻石是两种不同的产品,以不同的价值主张满足不同的市场。钻石这个词语单独使用时,指天然钻石。

 

天然钻石

天然钻石是10到30亿年前,在地表下的极高压和高温下形成的。每颗钻石都以独特的方式形成,没有两颗钻石是一模一样的。数亿年前,钻石通过猛烈的火山爆发被带至地表,有些钻石仍然留在火山岩管中,而有些则随着板块运动和河流而移动。

自从大约6000年前被发现以来,钻石因其美丽、稀有和坚硬而倍受珍视,并与爱和力量的情感表达紧密相联。

今天,国际采矿公司在古老的火山岩管中开采钻石,所有作业过程皆应用最佳实践,以确保最小化采矿对环境的影响,并最大化当地社区的利益。天然钻石为一千多万人口的生计,直接或间接地做出了贡献。


天然钻石原石。 图片来自戴比尔斯集团。

 

合成钻石

合成钻石(亦被称为实验室培育或实验室制造钻石)是部分或全部由人工生长过程而形成的碳的结晶体,其物理性质和化学成分与天然钻石基本相同。

生产合成钻石有两种方法:化学气相沉积法(CVD)和高温高压法(HPHT)。化学气相沉积法(CVD)合成钻石是通过气化碳一层层叠加形成的,而高温高压法(HPHT)合成钻石通常是由含熔融金属催化下的碳元素结晶而成的。这两种制造方法都涉及到将碳转化为钻石结晶体的化学反应合成过程。

20世纪50年代,因工业需求,人们开始生产合成钻石。从电子通讯到激光光学,合成钻石被广泛应用于各个行业。上世纪90年代中期,当生产工艺成熟到能以更经济的价格生产大颗合成钻石时,彩色合成钻石被大量引入珠宝行业。无色合成钻石则在2005年前后进入珠宝行业。


合成钻石原石。 图片来自盖帝图像有限公司。

 

如何分辨合成钻石和天然钻石

贸易商有清楚而准确地公开他们所销售产品属性的法律义务,因为天然钻石和合成钻石的价值相差很大。有效的核查是确保钻石卖家和钻石买家获得保障的关键之一。

将天然钻石和合成钻石区分开来需要使用专门的仪器。天然钻石在地球深处经过数百万年自然形成,是非常漫长的过程,与只经过一周时间工业生产出的合成钻石,有着诸多不同。不同的生长条件会造成原子类型与排列方式的差异,钻石检测仪通过观察这些差异来区分天然钻石和合成钻石。

所有钻石检测仪的工作原理基本相同:它们能将天然钻石和合成钻石区分开来。这些仪器使用不同的技术进行检测,复杂程度和性能各不相同。

 

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